Gilgamesh

Gilgamesheposet1 tillkom i Mesopotamien någon gång under perioden 1600-1000 f.Kr. och författaren tros vara Sin-leqi-unninnis.2 Det skrevs ursprungligen på sumeriska (skrivkonsten uppfanns i Mesopotamien under första delen av 3000-talet), men fick större spridning i den akkadiska versionen som nådde utanför den mesopotamiska regionen och översattes till ytterligare språk.Precis som gäller Iliaden och Odysséen traderades berättelsen under lång tid och det var först efter cirka 1000 år som den skrevs ner med kilskrift.4

Gilgamesh var troligen en verklig person som levde för cirka 4700 år sedan. Eposet är baserad på denna person, fast i högre grad på legenden än den verkliga personen, vilket är typiskt för berättelser som skildrar forntida hjältar.

Huvudpersonen är Gilgamesh, ättling av Uruk (en forntida stad). Det berättas om Gilgamesh och Enkidu, och hur det bland annat tar sig genom Cederskogen och dödar himmelstjuren. Vidare om hur Gilgamesh passerar dödens hav och anländer till Utnapishtim dit han kommit för att bli odödlig. Det är också en berättelse om hur Gilgamesh uppnår visdom och hur hans syn på livet skiftar, vilket sker i sista delarna efter att följeslagaren Ekidu dör – delarna är i själva verket kilskriftstavlor, tolv inalles ingår i det som idag går under namnet Gilgamesheposet.

Noter

1. Den ursprungliga titeln var ”Han såg såg djupet”.
2. Gilgamesheposet, s 260.
3. Ibid, s 256, s 266.
4. Ibid, s 284.