Selma Lagerlöf

Selma Lagerlöf (1858-1940) var lärarinna i Landskrona då hennes första roman kom i tryck. Romanen som var Gösta Berlings saga, publicerades först i tidningen Idun som följetong och sedan i bokform året därpå, 1891.

Gösta Berlings saga har som huvudperson Gösta Berling, en försupen präst som genomgår ett flertal strapatser. Efter ha blivit ”utblottad på allt” tas han om hand av en majorska som han senare hamnar i konflikt med. I själva verket är det en episodisk berättelse full av skrönor i form av de många sägner som bryter in i de realistiska skildringarna som utspelar sig på 1820-talet, en tid då sagor om häxor och troll fortfarande var levande i folktron.

Huruvida övernaturliga skeenden ingår i romanen är dock osäkert då författaren lämnar möjligheten att det blott rör sig om syner och inbillningar öppen. Fast en sak som går utöver det mer realistiska skildrandet är det märkvärdigt sagobetonade som i en passage där bergen och slätterna pratar med varandra – en företeelse som sedan skulle breda ut sig betydligt mer i Nils Holgersons underbara resa i Sverige.

Även om Gösta Berlings saga blev nedgjord av en del ledande recensenter skulle Selma Lagerlöf snabbt bli en säljande författare och efter ännu en framgång med novellsamlingen Osynliga länkar (1894) kunde hon säga upp sig från lärartjänsten och bli författare på heltid.1

Fortsatta utgivningar av romaner och noveller följde innan den historiska romanen Jerusalem I-II (1901-02) förskaffade Lagerlöf positionen som en av landets mest uppmärksammade författare och hon hade vid den här tiden hunnit bli ryktbar även utomlands.

Av de verk som följde efter Jerusalem har främst Herr Arnes penningar förblivit en av de fortfarande lästa av författaren. Men än större genomslag gav hennes nästa roman.

Nils Holgersson underbara resa genom Sverige gavs ut i två delar (1906-1907). Den har blivit en av de mest lästa svenska sagoböckerna och berättar om en pojke som efter ett möte med en tomte krymper och sedan råkar hamna på ryggen på en gås – gåsen sätter av mot skyn och det blir början på ett långt äventyr som breder ut sig i det avlånga Sverige.

Pojken slår följe med ett antal vildgäss vars resa går från Skåne till Lappland. Det finns ett utbildande drag där geografi och djurliv medverkar i berättelsen. Diverse omständigheter bidrar till att resan inte går raka vägen från syd till norr utan även mellan väst och öst. Medan landskap för landskap avverkas inflikas svenska sägner, vilket var ett tydligt återkommande drag i Lagerlöfs berättande.

Det finns också ett uppfostrande element i romanen: det är pojken som genom omständigheterna tvingas lära sig saker för att överleva ute i naturen, han visar sig också kunna bistå djuren på olika sätt och är den som räddar upp situationen.

Nils Holgersson underbara resa genom Sverige är berättad som en fabel – Nils Holgersson blir i samband med förändringen förmögen att förstå djurens språk och han samtalar med en mängd djur under sina äventyr. Det är en fantasifull berättelse som också lästes av för den tiden enorma skaror: en skolupplaga på 100 000 exemplar trycktes utöver en upplaga på 40 000 exemplar; det kan jämföras med Verner von Heidenstams Vallfart och vandringsår som gavs ut i 1500 exemplar.2

Bland övriga betydande verk av Selma Lagerlöf bör inte minst Kejsarn av Portugallien (1914) och Charlotte Löwensköld (1925) inräknas.

Preferenserna för det sagoaktiga gav Selma Lagerlöf ibland det nedvärderande epitetet ”sagotant”. Idag har hon dock en upphöjd position som en av de stora svenska författarna samt även som en av de mest kända svenska författarna i andra länder – Nils Holgersson underbara resa genom Sverige är översatt på över 50 språk och därmed den allra mest berömda av hennes böcker internationellt sett.3 Hennes författarskap kröntes med ett Nobelpris i litteratur 1909. Hon blev också fem år senare första kvinna att bli invald i Svenska Akademin.

Noter

1. Den svenska litteraturhistorien av Göran Hägg s. 360
2. Ibid s. 296
3. http://www.selmalagerlof.org/selma.php