Vergilius

För skrivkonsten och andra konstarter i det romerska riket blev grekernas kultur idealet. Traditionen med det grekiska dramat bars upp av dramatiker som Lucius Accius medan det första romerska eposet skrevs av Gnaeus Naevius och behandlade det puniska kriget. Fast det blev Vergilius (70–19 f.Kr.) som skulle skriva det främsta av de romerska eposen. Episka berättelser efter homeriskt mönster (se Homeros och hjälteeposet) fick en ny framtoning i skriven form under den romerska antiken.

Vergilius stora verk blev Aeneiden1 som redan när det skrevs var tänkt som ett nationalepos. Det skildrar den trojanska krigaren Aeneas, dennes flykt från det krigsdrabbade Troja och följande irrfärder innan han når fram till sitt hem i Latium2. Berömt är hur Vergilius skrev om och skrev om sin hexametervers som han inte ens ansåg färdig vid sin död och ville se allting brännas. Kejsaren var av annan uppfattning och räddade vad som skulle bli en av de största klassiska texterna skapade under antiken.

Homeros och andra grekiska diktares verk var normgivande och efterbildningen, imitatio, var en viktig del i skapandet. Att låta sig inspireras av goda föregångare var minst lika viktigt som att skapa något nydanande. Både Odysséen och Aeneiden är på vers och precis som i Odysséen är Aeneidens värld en där människor interagerar med gudar och det finns även i övrigt en given relation mellan det äldre och yngre verket då en del händelser utspelas på nytt i något förändrat utseende.

Vergilius ville likväl överträffa sina förebilder och mycket är omformat i hans verk. Olikheter finns också i faktumet att den uppsjö epitet och formler som präglade Illiaden och Odysséen saknas då ingetdera av dessa hjälpmedel åt minnet längre var behövligt då Vergilius skrev ner sitt epos.

Aeneiden skulle under medeltiden uppnå status som världslitteraturens främsta verk och behöll denna status nästan lika länge som latinet förblev det dominerande kulturspråket. Det anses fortfarande som ett av antikens mest betydelsefulla.

Nästa avsnitt ur Antiken: Romersk dikt och prosa

Noter

1. Den svenska titeln Sagan om Aeneas förekommer också.
2. Under antiken namnet på en region på den Apenninska halvön (i stort sett den landmassa som under 1800-talet skulle bli staten Italien).